Preisvergleich

Wer nicht wechselt, zahlt drauf

Die Liberalisierung im deutschen Strommarkt hat der Monopolstellung der lokalen Strom-versorger vor 20 Jahren ein Ende gesetzt. Welche Rolle Preisvergleichsportale für Endverbraucher beim Anbieterwechsel spielen, hat eine Studie untersucht.

12. Dezember 2018
Young woman with a laptop computer giving thumb up in a chair
(Bild: ©Tierney - stock.adobe.com)

Trotz der Marktliberalisierung erhöhen die Grundversorger ihren Grundversorgungstarif, wenn Verbraucher vermehrt nach günstigeren Tarifen im Internet suchen, und senken gleichzeitig die Preise für die von ihnen ebenfalls angebotenen Tarife außerhalb der Grundversorgung. Diese Preise liegen dennoch deutlich über den Tarifen der Wettbewerber.

Verbraucher, die vermehrt nach günstigeren Stromanbietern im Internet suchen, profitieren von diesem Verhalten und günstigeren Strompreisen, während die, die im teuren Grundversorgungstarif bleiben, draufzahlen. Zu diesem Ergebnis kommt eine Studie des Zentrums für Europäische Wirtschaftsforschung (ZEW), Mannheim, gemeinsam mit der Mines Paris Tech, der Universität Wien sowie der WU Wien, die auf Daten des Unternehmens Enet zur deutschen Energiewirtschaft fußt. Seit der Marktliberalisierung werden Verbraucher zunächst automatisch von ihrem jeweiligen lokalen Grundversorger zum Grundversorgungstarif mit Strom beliefert.

Im Tarif-Wirrwarr

Im Durchschnitt haben sie im Grundversorgungstarif jährlich 1.006 Euro im Beobachtungszeitraum der Studie von 2010 bis 2015 gezahlt. Allerdings können sich Verbraucher auf Preisvergleichsseiten informieren und für einen anderen, günstigeren Tarif bei ihrem lokal etablierten Stromversorger entscheiden oder zu einem anderen Anbieter wechseln.

Die online über Vergleichsseiten gefundenen Durchschnittspreise lagen im Beobachtungszeitraum mit 929 Euro jährlich für den günstigeren Tarif des Grundversorgers und 808 Euro für Tarife konkurrierender Stromanbieter deutlich unter dem Grundversorgungstarif. Die Wissenschaftler zeigen weiter, dass Grundversorger auf verstärkte Online-Suchaktivitäten der Verbraucher auf Preisvergleichsseiten mit einer Erhöhung des Grundversorgungstarifs, gleichzeitig aber auch mit einer Senkung ihres günstigeren Tarifs, reagieren. Steigen die Suchaktivitäten der Konsumenten um zehn Prozent, so erhöhen die Grundversorger ihren Grundversorgungstarif um 0,38 Prozent und senken ihren kompetitiveren Tarif um 1,16 Prozent. Hingegen fallen die bereits günstigen Tarife anderer Stromanbieter dann nur leicht um 0,32 Prozent.

»Wenig internetaffine Konsumenten sind die Verlierer.«

— Sven Heim, ZEW/Mines Paris Tech

Preisdiskriminierung der Grundversorger

Zudem wächst die Preisstreuung mit der Intensität der Online-Suche: Bei einer zehnprozentigen Zunahme der Suchaktivitäten der Verbraucher im Internet, klaffen Grundversorgungstarife und Tarife anderer Anbieter um 2,7 Prozent auseinander. Die Preisdiskriminierung der Grundversorger, also die Differenz zwischen ihren Grundversorgungstarifen und ihrem günstigen Tarif, steigt dann sogar auf 13,7 Prozent. Zudem reduziert sich die Differenz zwischen den kompetitiveren Preisen der Grundversorger und den Preisen der Wettbewerber dann um 13,6 Prozent. »Grundversorger haben natürlich einen starken Anreiz, wechselwillige Kunden davon abzuhalten, zu einem anderen Anbieter zu wechseln, indem sie selbst einen günstigeren Preis als den Grundversorgungstarif anbieten. Je höher der Anteil der wechselwilligen Kunden ist – ökonomisch wird dann von niedrigeren Suchkosten gesprochen –, desto niedriger setzen die Grundversorger ihren günstigeren Preis an. Im Gegenzug erhöhen sie dann jedoch den Grundversorgungstarif, um mehr an Kunden mit hohen Suchkosten, also Kunden, bei denen ein Wechsel zu einem günstigeren Anbieter unwahrscheinlich ist, zu verdienen. Dies sind zum Beispiel ältere Menschen, die weniger vertraut mit dem Internet und Preisvergleichsseiten sind«, sagt Sven Heim, Ko-Autor der Studie.

Loyalität der Kunden

Trotz dieser Preisstrategien der Stromversorgungsunternehmen sind viele Kunden loyal: Im Jahr 2015 blieben weiterhin 76 Prozent der privaten Haushalte bei ihrem Grundversorger. Von diesen zahlten 33 Prozent den teuren Grundversorgungstarif und 43 Prozent hatten auf einen günstigeren Tarif des Grundversorgers umgestellt. Nur 24 Prozent der Kunden wechselten bis dahin von ihrem Grundversorger zu einem anderen, günstigeren Anbieter.

Dabei ist ein Wechsel für Haushalte kaum mit Umständen verbunden, da der neue Stromversorger die Ummeldung übernimmt. Zudem ist ein Wechsel finanziell lukrativ: Bei einem durchschnittlichen Zwei-Personen Haushalt in Deutschland sinken die jährlichen Stromkosten mit einem Wechsel vom Grundversorger zu einem Wettbewerber um durchschnittlich 200 Euro.

Die Deutschen scheinen dem Trend des Wechselns zu folgen: In den Jahren 2006 bis 2014 ist der Anteil der deutschen Haushalte, die den Stromanbieter wechselten, von 1,71 Prozent auf 9,38 Prozent gestiegen.

»Je mehr Konsumenten nach günstigeren Stromanbietern im Internet suchen, desto mehr können auch von günstigeren Strompreisen profitieren. Draufzahlen müssen dann allerdings die Verbraucher, die im teuren Grundversorgungstarif bleiben. Die Möglichkeit, den Stromanbieter zu wechseln, führt also zu Gewinnern und Verlierern unter den Verbrauchern«, so Sven Heim.

Erschienen in Ausgabe: 10/2018